18 décembre 1917 : Naissance de l’acteur africain-américain Ossie Davis

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Les Docs Afros rendent aujourd’hui hommage au producteur, réalisateur et comédien Ossie Davis, né en Georgie il y a près d’un siècle.

Après des études à l’Université noire d’Howard, il débute sa carrière de comédien à Broadway dans la pièce « Jeb ». C’est à cette époque qu’ Ossie Davis rencontre l’actrice Ruby Dee qu’il épouse en 1948 avec laquelle il met en place plusieurs projets artistiques parmi lesquels la pièce « Purlie Victorious » qui rencontre un vif succès et bénéficie d’une adaptation au cinéma – dans laquelle les deux comédiens reprirent leurs rôles respectifs – en 1963.

Proche de personnalités comme Malcolm X, Ossie Davis fut engagé dans le mouvement pour les Droits Civiques au sein duquel il participa à différentes manifestations et s’exprima en faveur de l’égalité raciale.

En 1970, il réalise son premier film « Cotton Comes to Harlem » – adaptation du roman éponyme de Chester Himes – qui, grâce à son succès contribue à populariser le cinéma de la Blaxploitation qui en était alors à ses débuts.

Figurant parmi les acteurs fétiches du réalisateur Spike Lee, Ossie Davis est apparu dans plusieurs de ses films (“Malcolm X”, “Get on the Bus”, “Jungle Fever”, “Do the Right Thing”…), souvent en compagnie de Ruby Dee.

L’acteur est décédé en 2005 alors qu’il travaillait sur un nouveau projet cinématographique nommé « Retirement ».

Pour aller plus loin:

  • Ossie Davis, Ruby Dee, In This Life Together, ed. Harper & Collins, 2000

Narcy

Historienne de formation et passionnée d'histoire africaine et africaine-américaine, Narcy a travaillé sur le nationalisme noir aux États-Unis. Elle enseigne actuellement l'histoire-géographie dans le secondaire.

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